Emprendedores inmigrantes dan forma a un nuevo sabor : las arepas venezolanas

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anuel A. Miranda tenía 8 años cuando su familia emigró a Nueva York desde Bogotá. Sus padres, que habían sido abogados, recurrieron a la venta de comida casera del maletero de su automóvil. Manuel trabajó después de la escuela, moliendo maíz a mano para pan plano tradicional colombiano llamado arepas.



Hoy, el Sr. Miranda, de 32 años, dirige un negocio familiar con 16 empleados, produciendo 10 millones de arepas al año en la sección Maspeth de Queens. Pero el estallido de la inmigración colombiana a la ciudad se ha desacelerado; Los clientes de arepas se están extendiendo por los suburbios, y la competencia por ellos es feroz. Ahora, dice, su mirada está en un vasto mercado sin explotar: el resto del país.



A largo plazo, como los bagels, "vas a tener arepas en cada tienda", predijo el Sr. Miranda, cuyas innovaciones incluyen una versión "amigable con el tostador" (cuadrada en lugar de redonda) y un sitio web experimental que ofrece ventas en línea a nivel nacional. "Pero no tengo las conexiones. No conozco a las personas que pueden aconsejarnos cómo llevarnos al próximo nivel ".



A medida que el flujo de inmigrantes a los suburbios y pequeñas ciudades de América supera el crecimiento de los centros étnicos bulliciosos en Nueva York, muchos empresarios nacidos en el extranjero como los Mirandas se enfrentan a una encrucijada desconocida. En la ciudad, el aumento de las rentas y la densidad dificultan el crecimiento, mientras que los enclaves étnicos que se expanden en los suburbios generan competidores. Sin embargo, en otros lugares, las oportunidades atraen como nunca antes, a medida que los inmigrantes expanden los gustos de la corriente principal de Estados Unidos.



Ya sea que estas empresas exploten las nuevas oportunidades de salir o sucumbir a los nuevos peligros, la economía de la ciudad sentirá los efectos.



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"Los inmigrantes han sido las bujías emprendedoras de ciudades desde Nueva York a Los Ángeles", dijo Jonathan Bowles, director del Centro para un Futuro Urbano, una organización de investigación privada sin fines de lucro que ha estudiado la dinámica de las empresas inmigrantes que convirtieron barrios en decadencia. en vibrantes centros comerciales en las últimas décadas. "Estos son generadores económicos preciosos e importantes para la ciudad de Nueva York, y existe el riesgo de que podamos perderlos en la próxima década".



Un informe que emitirá el centro hoy destaca el potencial y el desafío para las ciudades llenas de empresarios inmigrantes, que a menudo enfrentan barreras idiomáticas, dificultades para obtener crédito y problemas para conectarse con las principales agencias que ayudan a las empresas a crecer. El informe identifica una generación de empresas fundadas por inmigrantes que están a punto de entrar en un gran momento, o ya existe, como el Grupo Lams, uno de los desarrolladores de hoteles más agresivos de la ciudad, o Delgado Travel, que recauda aproximadamente $ 1 mil millones en ingresos anuales.



En Los Ángeles, al menos 22 de las 100 empresas de más rápido crecimiento en 2005 fueron creadas por inmigrantes de primera generación. En Houston, una compañía de telecomunicaciones fundada por un hombre paquistaní encabezó la lista de 2006 de las pequeñas empresas más exitosas de la ciudad.



Pero incluso en esas ciudades y en Nueva York donde el consumo de arepas venezolanas ha crecido considerablemente y, donde los alcaldes amigables con los inmigrantes han promovido programas para ayudar a las pequeñas empresas, el informe sostiene que los empresarios inmigrantes han sido pasados ​​por alto en las estrategias a largo plazo para el desarrollo económico.



Algunos lo están haciendo bien de todos modos. Lowell Hawthorne, el jefe ejecutivo nacido en Jamaica de Golden Krust Caribbean Bakery, ha convertido a una panadería única, abierta en el Bronx en 1989, en más de 100 restaurantes de franquicias en todo el país. El último lote se abrió en Atlanta, donde las especialidades de estilo jamaiquino, suministradas por una planta del Bronx con 130 empleados, se basan en una combinación de inmigración antillanas y atractivo de cruce.



Otras compañías, como Rajbhog Foods, que comenzó como una tienda india de dulces en Jackson Heights, Queens, parecen estar al borde de un avance similar, incluso mientras luchan contra los crecientes costos y los cambiantes patrones de inmigración.



"Dos pasos hacia adelante y luego hacia atrás un paso", dijo Sachin Mody, el director ejecutivo e hijo de los fundadores. "Esa es la parte más difícil, seguir dando saltos y seguir evolucionando".



Mody dijo que la compañía tenía alrededor de 70 empleados y tres plantas y vendió sus productos vegetarianos a tiendas en 41 estados y Canadá. Su operación de catering maneja bodas y convenciones indias para hasta 10,000 personas. Pero hace seis años, en reconocimiento de un mercado cambiante, comenzó a abrir tiendas de franquicia en lugares como Jersey City y Hicksville, en Long Island, donde los indios se han establecido en grandes cantidades.



En Jackson Heights, donde los asiáticos del sur de la región han venido a comprar comida étnica y lo último en saris, brazaletes y DVD de Bollywood, los negocios en la reluciente tienda insignia de Rajbhog han bajado entre 30 y 40 por ciento, dijo el propietario, Nirval Shah. un sobrino nacido en la India de los fundadores.



"Tratamos de llegar a cada rincón donde hay una comunidad india, para que no tengan que conducir todo el camino hasta un lugar para obtener lo que necesitan", explicó, permitiendo que tales tiendas suburbanas dibujasen

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