¿Es el matrimonio la clave de la felicidad a largo plazo?

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Las personas casadas exhiben niveles más altos de felicidad y bienestar que aquellos que son solteros, según una investigación reciente de la Vancouver School of Economics en Canadá. Se descubrió que los niveles de felicidad eran aún más elevados en las personas que consideran que su cónyuge es su mejor amigo.



Shawn Grover y John Helliwell llevaron a cabo el estudio utilizando información obtenida de la Encuesta de Panel de Hogares Británicos, que recolectó datos entre 1991 y 2009 de alrededor de 30,000 personas.



También utilizaron la Encuesta anual de población del Reino Unido de 2011-2013, que recabó información de alrededor de 328,000 personas.



Sus hallazgos fueron publicados en el Journal of Happiness Studies.



Estudios previos han demostrado que estar casado y vivir como si estuviera casado se asocia con mayores niveles de satisfacción con la vida que estar soltero, divorciado, separado o viudo.



Otra investigación ha indicado que si bien este aumento en la satisfacción con la vida continúa durante los primeros años de matrimonio, "eventualmente vuelve a los niveles prematrimoniales".



El nuevo estudio de Grover y Helliwell tenía como objetivo determinar los efectos de la vida matrimonial sobre el bienestar y evaluar su permanencia. Además, los investigadores querían profundizar en la fuente del impacto del matrimonio sobre el bienestar y explorar el papel de la amistad en el matrimonio.



Haciéndose eco de los hallazgos de estudios previos, los investigadores encontraron que las parejas casadas informaron los niveles más altos de satisfacción con la vida, con niveles similares para las personas que viven en pareja. Las parejas permanecieron más satisfechas con la vida desde las primeras etapas del matrimonio hasta la vejez.



"Incluso después de años, los casados ​​están aún más satisfechos", comenta Helliwell. "Esto sugiere un efecto causal en todas las etapas del matrimonio, desde la felicidad pre-nupcial a los matrimonios de larga duración".



Es poco probable que los beneficios sean de corta duración
Luego, el equipo quiso examinar las diferentes etapas posteriores al matrimonio y la edad para comprobar si la mejora en el bienestar que conlleva el matrimonio es temporal.



Los científicos plantearon la hipótesis de que si los beneficios para el bienestar al casarse son fugaces, entonces esperarían que las diferencias entre las personas casadas y las no casadas fueran mayores a edades en que más personas se casan y son más pequeñas cuando menos personas se casan.



En promedio, las parejas en el Reino Unido se casan alrededor de los 30,8 años para los hombres y los 28,8 años para las mujeres. Por lo tanto, los científicos esperaban que las diferencias entre las personas casadas y las no casadas fueran mayores en los años 20 y 30. Sin embargo, este no fue el caso.



Otros estudios han demostrado que existe una correlación en forma de U entre la satisfacción con la vida y la edad. La satisfacción con la vida es alta antes de los 25 años, disminuye durante la mitad de la vida y luego vuelve a subir durante los últimos años de vida.



Aunque los psicólogos en Barcelona, se observó la misma caída en la mediana edad en la satisfacción con la vida entre las personas casadas y solteras, la caída fue más significativa entre las personas solteras.



"El matrimonio puede ayudar a aliviar las causas de una bajada de la mediana edad en la satisfacción con la vida", explica Helliwell, "y es poco probable que los beneficios del matrimonio sean de corta duración".



Beneficios del matrimonio mayor para los mejores amigos
El matrimonio y la amistad están vinculados a la satisfacción con la vida. El objetivo del equipo fue evaluar si existen interacciones entre el matrimonio y la amistad para lograr la satisfacción con la vida.



El equipo de investigación observó que si la amistad explica la mayoría de los beneficios para el bienestar en el matrimonio, entonces la satisfacción con la vida debería ser mayor entre aquellos que enumeran a su cónyuge como un amigo cercano. Alrededor de la mitad de las parejas casadas y que vivían en pareja reportaron que su pareja era su mejor amiga.



Estar casado o vivir con su mejor amigo demostró aumentar aún más los beneficios para el bienestar y fue más pronunciado para las mujeres que para los hombres.



"Los beneficios de bienestar del matrimonio son mucho mayores para aquellos que también consideran a su cónyuge como su mejor amigo. Estos beneficios son en promedio el doble de grandes para las personas cuyo cónyuge también es su mejor amigo".



John Helliwell
Los autores concluyen diciendo que aunque todos los amigos desempeñan un papel importante en la felicidad, aquellos que están casados ​​o comparten creencias son "súper amigos", con un mayor efecto sobre el bienestar que es mucho más sustancial, en promedio, que solo para los amigos .

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